Måling af pH-værdien er en hurtig metode til at konstatere tilstedeværelsen af H+ og OH--ioner - og vi kan samtidig se, hvor sur eller basisk opløsningen er.

Men målingen fortæller os ikke, hvad det er for en slags syrerest-ioner eller metal-ioner, som H+ eller OH--ionerne er ioniseret fra! - Så måling af pH-værdien kan kun være en del af en kvalitativ analyse.

Man kan måle pH på to principielt forskellige måder. Den ældste og mindst præcise er syre-baseindikatorer. Indikatorer kan have to forskellige farver afhængigt af opløsningens pH. En nyere og mere præcis metode er at bruge et apparat, der kaldes er pH-meter.